揭秘这家咬了华为又盯上腾讯的美国专利流氓公司

「专利流氓」是指那些没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存的公司。由于没有实体业务,国际上又称其为NPE(Non-PracticingEntities,非执业实体),他们本身很少制造专利产品或者提供专利服务,而是从其他公司、或个人发明者手上购买专利的所有权或使用权,然后专门通过专利诉讼赚取巨额利润的公司。

今年3月底,华为就被美一家专利流氓公司起诉至德州东部地区法院,该公司声称华为侵犯其拥有的三项专利技术(US8571194B2,US7853000B2,US7804948B2),涉及会议通话领域,到今年五月三十号,该公司在同一家法院又指控Tencent(腾讯美国与腾讯中国)侵犯其两项美国专利,同样涉及该领域,与腾讯一起被指控的还有谷歌,LINE,KAKAO等公司

就这么一家同时起诉华为,腾讯,谷歌的「专利流氓」公司,它有什么来头呢?让我们来一起揭开它的神秘面纱。

它于1992年成立于澳大利亚,它的发家是基于其创始人RicRichardson获得的一件关于软体激活、试用、购买以及锁定的专利(US5490216,软体註册系统,Systemforsoftwareregistration于1992年申请,1996年在美国获得授权)。

它旗下拥有4家子公司,其执行长BradDavis数年前对外透露,微软在20世纪90年代曾计划收购该公司,由于双方在收购价格上未达成一致而作罢。更具戏剧性的一幕发生在2003年,它用其创始人申请的专利与曾经要收购它的微软打起了官司,这一打就是九年,结果是微软被判侵权,并向它赔偿3.88亿美元损失,这一仗也让它一战成名。

上图中微软的激活流程侵犯了它的US5490216号专利

2013年7月,它还以同样的专利起诉了索尼、杀毒软体提供商McAfee、全球顶级互动娱乐软体出版商Activision、印刷排版软体提供商Quark、游戏制作公司AspyrMedia以及软体公司BorlandSoftware,称这些公司在未经许可的情况下使用其反盗版产品激活系统和方法专利。

据统计,从1996年开始的这20年间,它一共以该专利(US5490216号专利)起诉过75家公司,其中三分之一的公司选择了庭外和解和授权,其余则大多在法庭败诉,它凭借这件专利获得了共计数十亿美元的收益。

由于它创始人申请的专利有效期已到期,它又以1.89亿美元收购了另一家着名的「专利投资公司」阿卡西亚公司(AcaciaResearchCorporation,到2010年为止,阿卡西亚通过对外31次专利授权收取了超过13亿美元费用)。该公司是美国鼎鼎大名的「专利流氓」—Uniloc公司。

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